Tuesday, 20 October 2015

HALLOWEEN ACTIVITIES FOR THE ENGLISH CLASS (ESO)

EFL Halloween activites

October 31st. It's Halloween! Halloween isn't just costumes and candy; it's a cultural holiday rich in tradition!

When you think of the holiday, what images come to mind? Do you think of pumpkins carved into jack-o-lanterns? Do you picture costumed kids running from house to house yelling, "Trick or treat?"


LISTEN HERE to know more about the history of Halloween (03:11). You'll find a worksheet to check your students' comprehension of the text  HERE



Do you believe in ghosts? Do you enjoy scary stories? Do they give you nightmares? 

You can divide the class in groups of 4 max. and give a different scary story to every student in the group, so that every student can read and retell a story to the rest of the group. (You'll find many ghost stories HERE


LET'S TALK! Questions to promote interaction in the English class 




Do you celebrate Halloween?

Do you think all countries should celebrate Halloween?

Do you think it’s dangerous for children to go trick-or-treating?

Why don’t Christians celebrate Halloween?

What do you think is the best costume for Halloween?

Do you think Halloween was better a few decades ago or is it better now?

How old is too old to go trick-or-treating?

Do you think Halloween is scary?

What would an alien think of humans if it came to Earth and saw Halloween?

What do you think the black and orange colors of Halloween mean? 

What do you think about Halloween?

What do you know about the history of Halloween?

How does Halloween affect American culture?

What do pumpkins have to do with Halloween?

Why do people trick-or-treat on Halloween?


Do you think it’s dangerous these days to open your door to a trick-or-treater?

How did Halloween get its name?

What’s the best Halloween movie you’ve seen?

What are the best Halloween games?


What is the best Halloween food?



Some optional exercises for those whose classes are not up to speaking that much:


A spooky activity to practise past tense verbs!
Complete the story with the correct form of the verbs in brackets. 

It was a dark and stormy night, just after midnight. It 1__________ (rain) heavily and every time the lightening 2__________ (flash), you could see the outline of the dark, winter trees. Earlier in the evening, Ron and his five friends had collected a bag of candy and were excited about eating it. They 3__________ (hop) over the locked fence and ran through the muddy schoolyard on their way to the empty old school. Then, they suddenly 4__________ (remember) stories of the ghost teacher. “We shouldn’t go in!” Ron shouted, but the others 5__________ (not stop). He had to follow. They 6__________ (find) an empty classroom. It was cold and dark. The boys 7__________ (break) the old wooden desks so they could build a fire. Some boys 8__________ (build) the fire, and others put on loud music. They started playing - throwing chalk, yelling, drawing pictures on the board and singing. They 9__________ (not notice) that a dark, scary form was slowly appearing behind the desk. It was the ghost teacher! He 10__________ (frown) and his eyes were red. He screamed loudly as he rushed towards the boys. The frightened boys 11__________ (run) out of the building. They never went there again



Idioms related to the topic:

Read the sentences below. The underlined words are idioms. Match the idiom with its meaning:


1. I don’t recommend that horror film. It will scare the living daylights out of you! 
2. My old car finally gave up the ghost, so I’ll have to buy a new one. 
3. When she saw the dark shadow in the moonlight, she was scared stiff. 
4. What’s the matter? You look as if you’ve seen a ghost
5. Oh, don’t be such a scaredy-cat. Nothing bad is going to happen. 
6. That spooky old house gives me the creeps. 
7. I wouldn’t do that if I were you. It will come back to haunt you
8. No one lived there anymore. It was a ghost town.

be a mistake 
very frightened 
coward 
make (someone) uncomfortable 
make (someone) scared 
very white, pale 
deserted 
stopped working 


Advanced students can write their own spooky story following a template. You'll find it HERE
Advanced students can also read books full of scary stories. Click HERE to read online or download some of them. 

Monday, 19 October 2015

CÓMO ESTUDIAR UN CURSO DE LA ESO O DE BACHILLERATO EN IRLANDA, PASO A PASO

1) Mira el cuadro comparativo de los sistemas educativo español e irlandés y averigua qué curso te toca hacer allí.



2) Reconocimiento/Homologación de título (si ya tienes ESO, Bachiller, FP o carrera universitaria finalizada)


La homologación de títulos extranjeros es responsabilidad exclusiva de las autoridades educativas irlandesas. 

Es recomendable documentar la solicitud de la manera más completa posible, adjuntando traducciones juradas de todos los papeles que quieres que te valoren y que estén en español. 


Para iniciar los trámites de tu homologación puedes dirigirte a la National Qualifications Authority of Ireland:
Qualifications Recognition
Quality and Qualifications Ireland (QQI),
26/27 Denzille Lane,
Dublin 2, 
Ireland.
+353 (0)1 9058100+353 (0)1 9058100
Pueden tardar hasta 12 semanas en responder. No necesitas tener su respuesta para solicitar plaza en un centro educativo.

3) Elegir un centro:
Los procedimientos de matrícula varían de un centro a otro. Existen centros públicos gratuitos (non-fee paying) y otros privados de pago (fee-paying). La gran mayoría de los centros, tanto públicos como privados, son religiosos, sobre todo católicos, aunque también existen centros de otras confesiones. Existe un pequeño número de centros que no tienen ideario religioso. Aunque cada vez hay más centros co-educacionales, un gran número de ellos todavía son de chicos o de chicas. Los alumnos se asignan a los cursos según su fecha de nacimiento, pero no por años naturales, como se hace en España, sino teniendo en cuenta la fecha de inicio de curso. Los chicos nacidos en la segunda mitad del año suelen ser asignados a un curso anterior al que les correspondería en España.

Para elegir centro educativo, lo más recomendable es contactar con las escuelas por email y preguntar si tendrían plaza para el curso siguiente. No hay un período de matriculación así que es importante contactar con las escuelas lo antes posible. Muchas escuelas tienen listas de espera y los alumnos se apuntan con años de antelación. A la hora de realizar la matrícula, la documentación que habitualmente se solicita es el pasaporte del alumno, un certificado de nacimiento y una copia de las notas del último año en la escuela española.


En el enlace puedes buscar el centro que te interesa, y enviarles directamente la solicitud a ellos: http://www.education.ie/en/find-a-school

Yo recomiendo que solicitéis plaza en varios centros, ya que no es fácil conseguir plaza. Lo podéis hacer por e-mail parecido al modelo que tenéis aquí, dirigido al director o directora del centro educativo, adjuntando una carta de recomendación de vuestro actual centro (modelo aquí)
Existe un centro privado, el SEK Dublínque ofrece estudios de secundaria siguiendo el sistema educativo español.

4) Buscar una familia cercana al centro educativo:


5) El transporte escolar, si es necesario, se solicita como máximo en el mes de mayo anterior al curso al que se matricula. Información aquí

6) Las lenguas cooficiales en la República de Irlanda son el inglés y el irlandés; ambas son materias obligatorias a partir de la educación primaria. Para los estudiantes extranjeros suele ser posible solicitar una exención del estudio del irlandés, al menos durante los primeros años de escolarización.

Información de cómo solicitar la exención del estudio del irlandés aquí

CONVALIDAR LOS ESTUDIOS PARA SEGUIR ESTUDIANDO EN ESPAÑA:

  • Los estudios anteriores a 4º ESO se homologan directamente, por lo que no es necesario realizar ningún trámite.
  • A partir de 4º ESO hay que convalidar los estudios en España una vez que se han finalizado.
  • Los alumnos que realicen el 1st Year of Senior Cycle (4º ESO en España) tienen que cursar en Irlanda (y aprobar) al menos 5 asignaturas.
  • Los alumnos que realicen el 2nd Year of Senior Cycle (1º Bachillerato en España) también tienen que cursar y aprobar al menos 5 asignaturas en Irlanda.
  • Los alumnos que realicen el 3rd Year of Senior Cycle (2º Bachillerato en España) tienen que cursar al menos 6 asignaturas, de las que 2 tiene que formar parte de las que se consideran de Nivel Superior con una calificación de A, B o C; mientras que el resto pueden pertenecer al Nivel Superior o al Ordinario y las notas obtenidas se ajustan a A, B, C o D. Pero no acaba aquí, además han de realizar con carácter obligatorio el examen Leaving Certificate al finalizar el curso y sacar la nota mínima que exige el Ministerio de Educación de España.
  • En Irlanda no hay exámenes de recuperación en septiembre, por lo que si no se aprueba en el mes de junio, hay que esperar hasta la convocatoria de junio del año siguiente para presentarse de nuevo. 
  • Aquí puedes consultar la norma legal que regula las equivalencias entre los estudios en España y en Irlanda.
Muchas gestiones se pueden gestionar por vía telemática:
Solicitud de convalidación al Ministerio de Educación, Cultura y Deporte. Se puede descargar por Internet. En ella figuran los documentos necesarios a entregar, entre los que figuran el pago de las tasas (unos 25€),  las fotocopias compulsadas del DNI, de la certificación académica de estudios, Libro de Escolaridad o el Volante de Inscripción Condicional.
El plazo de resolución de las solicitudes es de tres meses.
En la web del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte encontraréis más detalles, si os queda alguna duda por resolver.

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Os dejo la direccion de la Oficina de Educación del Ministerio español en Irlanda, por si necesitáis que os orienten en algún momento:

La Asesoría Técnica es la oficina del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte de España en Irlanda.
Dirección: 17 A Merlyn Park
Dublin 4
Teléfono: 01 269 1640
Twitter: @asesoria_dublin
e-mail: asesoriadublin.ie@mecd.es  
Página web:  www.mecd.gob.es/irlanda/
Horarios: lunes a viernes 9:30 a 13:30

Thursday, 15 October 2015

PRACTICE FOR YOUR TOEFL EXAM!



The Test of English as a Foreign Language (TOEFL) measures the ability of non-native speakers of English to use and understand North American English as it is spoken, written and heard in college and university settings.
Most people who take the TOEFL test are planning to study at colleges and universities where instruction is in English. In addition, many government agencies, scholarship programs, and licensing/certification agencies use TOEFL scores to evaluate English proficiency.
The TOEFL® Internet-based test is approximately four hours long. All sections can be taken on one day. Note-taking is allowed throughout the test to help test takers answer the questions.

Sample tests with key (PDF)
Test 2    Audio here: 

Volume 3 Audio Files

Listening Practice Set 1: Conversation and Questions – Track 1 (MP3)
Listening Practice Set 1: Conversation and Questions – Track 2 (MP3)
Listening Practice Set 2: Lecture and Questions – Track 3 (MP3)
Listening Practice Set 2: Lecture and Questions – Track 4 (MP3)
Listening Practice Set 3: Lecture and Questions – Track 5 (MP3)
Listening Practice Set 3: Lecture and Questions – Track 6 (MP3)
Speaking Practice Set 1: Question – Track 7 (MP3)
Speaking Practice Set 2: Passage, Conversation and Question – Track 8 (MP3)
Speaking Practice Set 2: Passage, Conversation and Question – Track 9 (MP3)
Speaking Practice Set 3: Lecture and Question – Track 10 (MP3)
Writing Practice Set 1: Passage, Lecture and Question – Track 11 (MP3)
Test 3 Audio here:

Volume 4 Audio Files

Listening Practice Set 1: Conversation and Questions – Track 1 (MP3)
Listening Practice Set 1: Conversation and Questions – Track 2 (MP3)
Listening Practice Set 2: Lecture and Questions – Track 3 (MP3)
Listening Practice Set 2: Lecture and Questions – Track 4 (MP3)
Listening Practice Set 2: Lecture and Questions – Track 5 (MP3)
Listening Practice Set 3: Lecture and Questions – Track 6 (MP3)
Listening Practice Set 3: Lecture and Questions – Track 7 (MP3)
Speaking Practice Set 1: Question – Track 8 (MP3)
Speaking Practice Set 2: Passage, Lecture and Question – Track 9 (MP3)
Speaking Practice Set 2: Passage, Lecture and Question – Track 10 (MP3)
Speaking Practice Set 3: Conversation and Question – Track 11 (MP3)



Structure Test
You have 20 minutes to do 20 questions. When you have completed the test you will get a score and you can review your answer to each question.
There are some links here for you to practise:


Reading
Three to five academic reading passages followed by comprehension questions




Listening

Two conversations that include two or more speakers in each
Four lectures, which include classroom dialogue




Speaking

6 questions, where you have to speak about something you have heard or read.


Writing

Two writing tasks, one involves reading and listening.

Types of TOEFL Essay Topics

TOEFL Tips

  1. Do lot of practice tests.
  2. Make sure you get good score in practice tests.
  3. Listen to any American news channel/Discovery channel (it will help in listening section). Read American news from washingtonpost.com, nytimes.com etc.
  4. Listen properly in the Listening section. Check all 4 options before answering.
  5. Most of People will find reading easy but be careful and avoid making silly mistakes.
  6. Again first 10 questions are important. Take your time and do not hurry!
  7. Answer all questions in each section. There is no negative marking (penalty) for unanswered questions. So in last 2 minutes just guess all remaining questions.